Let’s try the Kanji

April 13, 2009

Aus Dan Browns “Digital Fortress”:

For two hours, Becker interpreted an endless stream of Mandarin symbols. But each time he gave them a translation, the cryptographers shook their heads in despair. Apparently the code was not making sense. Eager to help, Becker pointed out that all the characters they’d shown him had a common trait-they were also part of the Kanji language. Instantly the bustle in the room fell silent. The man in charge, a lanky chain-smoker named Morante, turned to Becker in disbelief.

“You mean these symbols have multiple meanings?”

Becker nodded. He explained that Kanji was a Japanese language  based on modified Chinese characters. He’d been giving Mandarin translations because that’s what they’d asked for.

“Jesus Christ.” Morante coughed. “Let’s try the Kanji.”

Like magic, everything fell into place.

The cryptographers were duly impressed, but nonetheless, they still made Becker work on the characters out of sequence. “It’s for your own safety” Morante said. “This way, you won’t know what you’re translating.”

Becker laughed. Then he noticed nobody else was laughing.

Zum Lachen ist das wirklich nicht. Kanji – eine “japanische Sprache”? Kanji – modifizierte chinesische Schriftzeichen? Ohne die Reihenfolge einen Text in Hanzi/Kanji übersetzen? “Despair” auf Grund der Übersetzung einzelner Zeichen? Japanischer Text, in dem keine Hiragana oder Katakana vorkommen? Kein einziges Zeichen davon war traditionell, oder gar japanisch vereinfacht? Eine völlig andere Bedeutung, wenn man die Zeichen als Kanji liest? Zeichen, die nur eine Bedeutung haben? Mandarin symbols?


Abgesehen von diesem linguistischen Fauxpas finden sich auf so gut wie jeder Seite Informatik-gibberish  (beides ziemlich fehl am Platz in einem Buch über Verschlüsselung!), das meist völlig falsch und/oder veraltet ist. Die beschriebenen Methoden haben in etwa so viel mit Kryptologie zu tun wie Wachteln mit Notizbüchern.


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